DIABETES E PROBLEMAS DE VISÃO: TRATAMENTOS E PREVENÇÃO

diabetes e problemas de visão

Diabetes e problemas de visão | Como o olho funciona | Fatores de risco | Doenças de visão mais comuns | Tratamentos | Exames | Quando consultar um médico | Prevenção | Recomendações | Fontes

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Você pode ter ouvido que a diabetes causa problemas nos olhos e pode levar à cegueira. Pessoas com diabetes têm um risco maior de cegueira do que pessoas sem diabetes. Mas a maioria das pessoas que tem diabetes não tem nada mais que distúrbios menores nos olhos.

 

Com exames regulares, você pode evitar problemas menores. E se você desenvolver um problema mais sério, existem tratamentos que geralmente funcionam bem se você iniciá-los prontamente.

 

Diabetes e problemas de visão: como funciona o olho

Para entender o que acontece nos distúrbios dos olhos, entender como o olho funciona pode ajudar bastante.

 

O olho é uma bola coberta por uma membrana externa resistente. A cobertura na frente é clara e curva. Essa área curva é a córnea, que focaliza a luz, enquanto protege o olho.

 

Depois que a luz atravessa a córnea, ela viaja através de um espaço chamado câmara anterior (que é preenchido com um fluido protetor chamado humor aquoso), através da pupila (que é um buraco na íris, a parte colorida do olho), e depois através de uma lente que foca a imagem.

 

Finalmente, a luz passa através de outra câmara cheia de fluido no centro do olho (o vítreo) e atinge a parte posterior do olho, a retina.

 

A retina registra as imagens focadas nela e as converte em sinais elétricos, que o cérebro recebe e decodifica.

 

Uma parte da retina é especializada em ver detalhes finos. Esta pequena área de visão extra é chamada de mácula. Vasos sanguíneos dentro e atrás da retina nutrem a mácula.

 

Diabetes e problemas de visão: fatores de risco

Qualquer pessoa que tenha diabetes pode desenvolver retinopatia diabética. O risco de desenvolver a condição pode aumentar como resultado de:

 

  • Tempo que se tem diabetes – quanto mais tempo você tem diabetes, maior o risco de desenvolver retinopatia diabética
  • Mal controle do seu nível de açúcar no sangue
  • Pressão alta
  • Colesterol alto
  • Gravidez
  • Tabagismo
  • Genética
  • Algumas etnias são mais propensas, tais como afrodescendentes ou hispano descendentes

 

Diabetes e problemas de visão: doenças mais comuns

As doenças mais usuais de visão, desenvolvidas por diabéticos, são as seguintes:

 

Diabetes e problemas de visão: Glaucoma

Pessoas com diabetes têm 40% mais chances de sofrer de glaucoma do que pessoas sem diabetes. Quanto mais tempo alguém tem diabetes, mais comum é o glaucoma. O risco também aumenta com a idade.

 

O glaucoma ocorre quando a pressão se acumula no olho. Na maioria dos casos, a pressão faz com que a drenagem do humor aquoso diminua e se acumule na câmara anterior. A pressão aperta os vasos sanguíneos que transportam sangue para a retina e nervo óptico. A visão é gradualmente perdida porque a retina e o nervo são danificados.

 

Existem vários tratamentos para o glaucoma. Alguns usam drogas para reduzir a pressão no olho, enquanto outros envolvem cirurgia.

 

Diabetes e problemas de visão: Catarata

Muitas pessoas sem diabetes têm catarata, mas as pessoas com diabetes têm 60% mais chances de desenvolver essa doença ocular. Pessoas com diabetes também tendem a ter catarata em uma idade mais jovem e com progressão mais rápida. Na catarata, as lentes dos olhos se tornam enevoadas, bloqueando a luz.

 

Para ajudar a lidar com cataratas leves, você pode precisar usar óculos de sol com mais frequência e usar lentes de controle de brilho em seus óculos. Para cataratas que interferem muito com a visão, os médicos geralmente removem a lente do olho. Às vezes, o paciente recebe uma nova lente transplantada.

 

Em pessoas com diabetes, a retinopatia pode piorar após a remoção da lente, e o glaucoma pode começar a se desenvolver.

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Diabetes e problemas de visão: Retinopatia

Retinopatia diabética é um termo geral para todos os distúrbios da retina causados ​​pela diabetes. Existem dois tipos principais de retinopatia: não proliferativa e proliferativa.

 

Retinopatia não proliferativa

Na retinopatia não proliferativa, a forma mais comum de retinopatia, formam-se bolsas nos capilares na parte de trás do globo ocular. A retinopatia não proliferativa tem três estágios (leve, moderado e grave), à ​​medida que mais e mais vasos sanguíneos ficam bloqueados.

 

Edema macular

Embora a retinopatia geralmente não cause perda de visão nesta fase, as paredes dos capilares podem perder sua capacidade de controlar a passagem de substâncias entre o sangue e a retina. O fluido pode vazar para a parte do olho onde ocorre a focagem, a mácula. Quando a mácula incha com o fluido, uma condição chamada edema da macula, a visão se desfaz e pode ser perdida por completo. Embora a retinopatia não proliferativa geralmente não requeira tratamento, o edema macular deve ser tratado, mas, felizmente, o tratamento geralmente é eficaz em parar e às vezes reverter a perda de visão.

 

Retinopatia proliferativa

Em algumas pessoas, a retinopatia progride depois de vários anos para uma forma mais grave chamada retinopatia proliferativa. Nesta forma, os vasos sanguíneos estão tão danificados que se fecham. Em resposta, novos vasos sanguíneos começam a crescer na retina. Esses novos vasos são fracos e podem vazar sangue, bloqueando a visão, que é uma condição chamada hemorragia vítrea.

 

Os novos vasos sanguíneos também podem causar o crescimento do tecido cicatricial. Após o tecido cicatricial encolher, pode distorcer a retina ou retirá-la do lugar, uma condição denominada descolamento da retina.

 

Diabetes e problemas de visão: tratamentos

Grandes avanços foram feitos no tratamento da retinopatia diabética. Tratamentos como fotocoagulação por dispersão, fotocoagulação focal e vitrectomia impedem a cegueira na maioria das pessoas. Quanto mais cedo a retinopatia for diagnosticada, mais provavelmente esses tratamentos serão bem-sucedidos. Os melhores resultados ocorrem quando a visão ainda é normal.

 

Na fotocoagulação, o oftalmologista faz minúsculas queimaduras na retina com um laser especial. Essas queimaduras selam os vasos sanguíneos e os impedem de crescer e vazar.

 

Na fotocoagulação por dispersão (também chamada de fotocoagulação panretinal), o oftalmologista produz centenas de queimaduras em um padrão de bolinhas em duas ou mais ocasiões.

 

A fotocoagulação dispersa reduz o risco de cegueira por hemorragia vítrea ou descolamento da retina, mas ela só funciona antes do sangramento ou o descolamento progredir muito. Este tratamento também é usado para alguns tipos de glaucoma.

 

Os efeitos colaterais da fotocoagulação por dispersão são geralmente menores. Eles incluem vários dias de visão embaçada após cada tratamento e possível perda da visão lateral (periférica).

 

Na fotocoagulação focal, o oftalmologista tem como objetivo aplicar o laser precisamente no vazamento de vasos sanguíneos na mácula. Este procedimento não cura a visão embaçada causada pelo edema macular. Mas impede que fique pior.

 

Vitrectomia

Quando a retina já se soltou ou muito sangue vazou no olho, a fotocoagulação não é mais útil.

 

A próxima opção é a vitrectomia, que é uma cirurgia para remover o tecido cicatrizado e o fluido turvo do interior do olho. Quanto mais cedo a operação ocorrer, maior a probabilidade de sucesso. Quando o objetivo da operação é remover o sangue do olho, isso geralmente funciona. Recolocar uma retina é muito mais difícil e funciona em apenas metade dos casos.

 

Existem dois tipos de tratamento para o edema macular: terapia a laser focal que retarda o vazamento de líquido e medicamentos que podem ser injetados no olho que retardam o crescimento de novos vasos sanguíneos e reduzem o vazamento de líquido para a mácula.

 

Novos tratamentos

Um novo tratamento de retinopatia envolve a injeção de medicação diretamente no olho. A injeção contém uma droga que bloqueia a atividade do fator de crescimento endotelial vascular.  Este hormônio promove o crescimento de novos vasos sanguíneos e desempenha um papel fundamental na retinopatia, promovendo o crescimento de vasos sanguíneos fracos e com vazamentos.

 

Os medicamentos põem fim aos vasos problemáticos, melhorando a visão em pessoas com retinopatia. Em muitos casos, esses tratamentos devem ser repetidos a cada poucos meses (às vezes todos os meses) para diminuir a inflamação no olho.

 

Existem também alguns outros novos tratamentos, com substâncias que são colocadas na parte de trás do olho para ajudar a cicatrizar. Todos esses avanços no cuidado com os olhos fizeram uma grande diferença em ajudar muitas pessoas.

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Diabetes e problemas de visão: a necessidade de exames oftalmológicos

Um exame anual completo pode ajudar a encontrar problemas precocemente, quando eles são mais fáceis de tratar. Isso pode salvar sua visão.

 

Em caso de gravidez, faça um exame oftalmológico periódico para evitar possíveis problemas.

 

Diabetes e problemas de visão: quando consultar um médico

Esses sintomas podem sinalizar uma emergência:

 

  • Pontos negros na sua visão
  • Flashes de luz
  • “Buracos” na sua visão
  • Visão embaçada

 

Quanto mais tempo você estiver com diabetes, maior a probabilidade de ter retinopatia. Quase todo mundo com diabetes tipo 1 acabará tendo retinopatia não proliferativa. E a maioria das pessoas com diabetes tipo 2 também vai tê-la. Mas a retinopatia que destrói a visão, a retinopatia proliferativa, é muito menos comum.

 

As pessoas que mantêm seus níveis de açúcar no sangue mais próximos do normal são menos propensas a ter retinopatia ou têm formas mais leves.

 

Sua retina pode estar seriamente danificada antes que você perceba qualquer alteração na visão. A maioria das pessoas com retinopatia não proliferativa não apresenta sintomas.

 

Mesmo com a retinopatia proliferativa, a forma mais perigosa, os diabéticos às vezes não apresentam sintomas até que seja tarde demais para tratá-las. Por esta razão, você deve ter seus olhos examinados regularmente por um oftalmologista.

 

Diabetes e problemas de visão: prevenção

Não é possível prevenir a retinopatia diabética de forma absoluta. No entanto, exames oftalmológicos regulares, bom controle do açúcar no sangue e da pressão sanguínea, e intervenção precoce para problemas de visão podem ajudar a prevenir a perda severa da visão.

 

Se você tem diabetes, reduza o risco de contrair retinopatia diabética fazendo o seguinte:

 

  • Administre sua diabetes. Torne a alimentação saudável e a atividade física parte de sua rotina diária. Tente obter pelo menos 150 minutos de atividade aeróbica moderada, como caminhar, a cada semana. Tome medicamentos orais para diabetes ou insulina de acordo com as instruções.
  • Monitore seu nível de açúcar no sangue. Você pode precisar verificar e registrar seu nível de açúcar no sangue várias vezes ao dia – medidas mais frequentes podem ser necessárias se você estiver doente ou sob estresse. Pergunte ao seu médico quantas vezes você precisa testar seu nível de açúcar no sangue.
  • Faça um exame de hemoglobina glicada. O teste de hemoglobina glicosilada, ou teste de hemoglobina A1C, reflete o seu nível médio de açúcar no sangue durante o período de dois a três meses antes do teste. Para a maioria das pessoas, o objetivo da A1C é de até 5,7%.
  • Mantenha sua pressão arterial e colesterol sob controle. Comer alimentos saudáveis, exercitar-se regularmente e perder o excesso de peso pode ajudar. Às vezes, a medicação é também necessária.
  • Se você fuma ou usa outros tipos de tabaco, fale com seu médico para ajudá-lo a parar. Fumar aumenta o risco de várias complicações da diabetes, incluindo a retinopatia diabética.
  • Preste atenção às mudanças de visão. Contacte imediatamente o seu oftalmologista se tiver alterações súbitas da visão ou se a sua visão ficar desfocada, irregular ou turva.

 

Lembre-se, a diabetes não leva necessariamente à perda de visão. Assumir um papel ativo no controle do diabetes pode ajudar bastante na prevenção de complicações.

 

Recomendações

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Fontes:

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